jueves, 7 de marzo de 2013

Paleobreves: en la variedad está el gusto (I)

Y es que, como en esta ocasión hemos dejado pasar un par de meses, se nos ha acumulado muchísimo el trabajo, y tenemos noticias prácticamente sobre todo. De todo, para todos (dividido en dos partes, eso sí, para que sea más facilito de digerir). Vamos allá:

Empezando con mamíferos, hablamos de los restos de un camello de gran tamaño encontrados en la isla de  Ellesmere (Nunavut, Canadá), del Plioceno medio. Este gran camello boreal proporciona evidencias de camellos viviendo en zonas árticas, y se sugiere que algunas de las adaptaciones típicas de estos animales podrían haber surgido en zonas polares. Pasamos a continuación a hablar sobre los barburofélidos (también conocidos como "falsos dientes de sable"), puesto que nuevos estudios de unos restos encontrados en el Vallès-Penedés los clasifican como perteneciente al género Albanosmilus. Presentamos además a Pelagiarctos thomasi, un animal perteneciente a un grupo denominado como "morsas aberrantes" (Odobenidae). Los nuevos estudios llevados a cabo sobre este animal parecen indicar que este carnívoro que habitaba en las costas de California hace 15 millones de años no sería el potente depredador de robustas mandíbulas que se creía, sino más bien un comedor de pescado, más similar a los leones marinos actuales. Y en la misma revista (PLOSONE) también se publicaron, a la vez, los restos craneales de un sirenio (como los dugongos y manatíes) encontrado en Túnez, de unos 48 millones de años. Estos restos (pertenecientes a un animal pequeño en comparación con otros de la misma familia) parecen indicar que este grupo se originó en África, y no en el mar, sino en lagos y ríos.

Pelagiarctos y el nuevo camello ártico (por Robert Boessenecker y Julius Csotonyi)

Y sin salir del agua, ahora hablamos de peces. En primer lugar, de tiburones: Planhybodus marki, una nueva especie de hybodontiforme del Cretácico brasileño, recién publicado; y del famoso Helicoprion, del cual se han estudiado nuevos restos y se han utilizado nuevos modelos para conocer mejor su singular estructura bucal y cómo iría anclada a la mandíbula. También se han llevado a cabo análisis sobre la mordida de Megapiranha paranensis, de 10 millones de años, y se ha estimado una fuerza de 1240-4750 newtons (y ahora comparadlo con los 320 de una piraña actual, que equivalen 30 veces a su peso corporal!). Finiquitamos los peces hablando sobre Edenopteron keitchcrooki, un enorme (3 metros) sarcopterigio del Devónico australiano que además convierte en inconsistente la hipótesis de que el grupo al que pertenece (los tristicoptéridos) evolucionó en Laurasia para expandirse posteriormente a Gondwana.

Helicoprion, por Julio Lacerda.

Todavía podemos permanecer un poco más en el ambiente acuático, pero ahora para tratar sobre invertebrados. En una cantera abandonada de Koskobilo (Navarra), se han encontrado restos pertenecientes a 36 especies de crustáceos decápodos, entre los cuales hay 8 especies nuevas. Todos estos restos están asociados aun antiguo arrecife coralino de 100 millones de años, y entre las nuevas especies se encuentra el registro de cangrejos araña más antiguo del mundo (Cretamaja granulata y Koskobilius postangustus). Puede arrojar luz sobre la historia evolutiva de los artrópodos el animal Fuxianhuia xiaoshibaensis, un nuevo integrante de las extrañísimas faunas cámbricas de China. Este organismo, que presentaba decenas de patas (pudo haber sido un de los primeros en desarrollarlas, afirman los autores), presentaba un sistema nervioso complejo que ya se extendía más allá de la cabeza. Y también de China y de la misma edad (520 millones de años), e igual de misterioso, es el organismo Cotyledion tylodes, descubierto a finales de los 90 y que ahora, tras nuevos estudios, parece clasificarse como un pariente de los lofocotrozoos.

Fósil, detalle y reconstrucción de Fuxianhuia, de Quade Paul.

Terminamos con más invertebrados, pero ahora terrestres. Concretamente, con 3 nuevas especies de arañas mesozoicas recién publicadas: Spinomegops aragonensis (100 millones de años, Teruel), Soplaogonomegops unzuei (110 millones de años, Cantabria) y Fruilarachne rigoi (215 millones de años, Italia), por un lado; y por otro, con las Strashilidae, un grupo de insectos que se creía que eran parásitos de  aves y otros dinosaurios y pterosaurios, pero que según un artículo recientemente publicado serían dípteros de vida libre (las pinzas bucales que se creía que servían para agarrarse al huésped podrían utilizarse para la cópula, puesto que hay una ausencia casi total de boca).

Las arañas Spinomegops y Soplaogonomegops.

Acabaremos este extensísimo Paleobreves en la siguiente entrega (dentro de unos pocos días). Pterosaurios, dinosaurios, cocodrilos y plantas os esperan!

Referencias:

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Boessenecker RW, Churchill M (2013). A Reevaluation of the Morphology, Paleoecology, and Phylogenetic Relationships of the Enigmatic Walrus Pelagiarctos. PLoS ONE 8(1): e54311.

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Felipe L. Pinheiro, Ana Emilia Q. de Figueiredo, Paula C. Dentzien-Dias, Daniel C. Fortier, Cesar L. Schultz, Maria Somália S. Viana (2013). Planohybodus marki sp. nov., a new fresh-water hybodontid shark from the Early Cretaceous of northeastern Brazil. Cretaceous Research, Volume 41, 210-216

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