lunes, 14 de enero de 2013

Paleobreves: Un cuarteto ornitópodo y un mosasaurio de río

Vamos de nuevo con nuestros Paleobreves, los primeros de este 2013:

Empezamos hablando de ornitópodos, algunos de ellos publicados a finales de 2012 pero omitidos en nuestra última entrada. Latirhinus uitslani es un hadrosaurio saurolofino del Cretácico superior de Coahuila (México), caracterizado por grandes aberturas nasales y huesos arqueados, lo que le daría un aspecto similar a Kritosaurus o Gryposaurus. También del Cretácico superior, pero esta vez de Argentina, es otro hadrosaurio, Lapampasaurus cholinoi, que rinde homenaje a la región argentina donde fueron encontrados sus restos, y a José Cholino, difunto coleccionista de fósiles. Quizá recordéis que en nuestro último paleobreves hablamos de un ornitópodo encontrado en Teruel, cuyos restos habían sido reconstruidos. Pues bien, se ha publicado otro artículo científico sobre este dinosaurio, y se le ha dado nombre: Proa valdearinnoensis, "la proa del valle de Ariño", en referencia al parecido de su predentario con la proa de un barco. Los análisis filogenéticos indican que Proa fue un iguanodontiano basal, muy cercano a Iguanodon, que se situaría en la base de Hadrosauriformes. Y el último representante de este cuarteto ornitópodo es Trinisaura santamartaensis, un pequeño dinosaurio hallado en la Antártida cuyo holotipo consiste en un esqueleto parcial post-craneal que pertenecería a un individuo juvenil de metro y medio de longitud. 

Latirhinus uitslani, por MALvit.

Ahora cambiamos de grupo dinosauriano y nos pasamos a los terópodos. Se ha publicado recientemente un trabajo sobre la morfología de las colas de los ovirraptorosaurios; el descubrimiento de nuevos restos de pigostilos en ejemplares de distintos géneros, así como el estudio de los huesos de la cola y la reconstrucción digital tridimensional de los músculos de esa zona han llevado a los investigadores a sugerir que estos animales podrían utilizarla como una estructura de exhibición. También se ha publicado una nueva especie de  ave enantiornite de la provincia de Liaoning (China), Sulcavis geeorum. Sulcavis se caracteriza por ser el primer ave que presenta ornamentación dental, que quizás reforzaría los dientes contra los alimentos más duros (los exoesqueletos de invertebrados, por ejemplo). La preservación de este fósil, como suele ser habitual en China, es excepcional (echadle un ojo).

Un macho de Ingenia intenta impresionar a una hembra con el plumaje de su cola (por Sydney Mohr). A la derecha, ilustración de Sulcavis geeorum, por Stephanie Abramowicz.

Dejando de lado a los dinosaurios, hablamos ahora de un nuevo escamoso encontrado en la Sierra de la Demanda (Burgos), Arcanosaurus ibericus. Arcanosaurus se ha clasificado como un varanoideo, y con 125 millones de años de antigüedad, sería contemporáneo del rebaquisáurido Demandasaurus darwini y de la tortuga Larachelus morla.

Y nos vamos al agua, pero sin dejar de hablar de Varanoidea, porque a finales de 2012 llegó Pannoniasaurus inexpectatus, un mosasaurio tethysaurino del Cretácico superior de Hungría. ¿Qué tiene de especial Pannoniasaurus? Pues que los sedimentos en los que fue encontrado sugieren que fue un mosasaurio de agua dulce (el primero y único hasta la fecha), algo totalmente "inesperado", como indica su propio nombre. Y terminamos con Thalattoarchon saurophagis, un gran ictiosaurio del Triásico temprano (244 millones de años). Sus restos (un cráneo parcial, la columna vertebral, huesos de la cadera y las aletas) se encontraron en Nevada (EEUU), y con una longitud estimada de 8,6 metros se ha sugerido que sería uno de los primeros superdepredadores marinos, cuyo equivalente ecológico hoy en día podría ser la orca (Orcinus orca). 

Restos de Pannoniasaurus, a la izquierda. A la derecha, ilustración del ictiosaurio Thalattoarchon de Raúl Martín.

Carlosdino

Referencias:


Alexandra Houssaye, Jean-Claude Rage, Fidel Torcida Fernández-Baldor, Pedro Huerta, Nathalie Bardet, Xabier Pereda Suberbiola (2012). "A new varanoid squamate from the Early Cretaceous (Barremian–Aptian) of Burgos, Spain". Cretaceous Research.

Andrew T. McDonald, Eduardo Espílez, Luis Mampel, James I. Kirkland and Luis Alcalá (2012). "An unusual new basal iguanodont (Dinosauria: Ornithopoda) from the Lower Cretaceous of Teruel, Spain". Zootaxa 3595: 61–76.

Fröbischa, N. B.; Fröbischa, J. R.; Sanderb, P. M.; Schmitzc, L.; Rieppeld, O. (2013). "Macropredatory ichthyosaur from the Middle Triassic and the origin of modern trophic networks". Proceedings of the National Academy of Sciences. 

Makádi, L. S.; Caldwell, M. W.; Ősi, A. (2012). Butler, Richard J. ed. "The First Freshwater Mosasauroid (Upper Cretaceous, Hungary) and a New Clade of Basal Mosasauroids". PLoS ONE 7 (12): e51781.

O’Connor, J.K., Y. Zhang, L. M. Chiappe, Q. Meng, L. Quanguo, and L. Di. 2013. "A new enantiornithine from the Yixian formation with the first recognized avian enamel specialization". Journal of Vertebrate Paleontology 33(1):1-12.

Prieto-Márquez, A.; Serrano Brañas, C. I. S. (2012). «Latirhinus uitstlani, a 'broad-nosed' saurolophine hadrosaurid (Dinosauria, Ornithopoda) from the late Campanian (Cretaceous) of northern Mexico». Historical Biology 24 (6):  pp. 607–619.

Rodolfo A. Coria, Bernardo González Riga and Silvio Casadío (2012). "Un nuevo hadrosáurido (Dinosauria, Ornithopoda) de la Formación Allen, provincia de La Pampa, Argentina". Ameghiniana.

Rodolfo A. Coria, Juan J. Moly, Marcelo Reguero, Sergio Santillana & Sergio Marenssi (2012): "A new ornithopod (Dinosauria; Ornithischia) from Antarctica". Cretaceous Research

W. Scott Persons, IV, Philip J. Currie, and Mark A. Norell (2013). "Oviraptorosaur tail forms and functions". Acta Palaeontologica Polonica.

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